展覽|從約翰湯姆生作品看臺灣史

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了解台灣史通常我們都從相關文獻紀載開始,而今天我們則藉由約翰湯姆生在先前於台灣遊歷時所拍攝的影像,用影像觀看百年前的台灣。

湯姆生以旅行的方式記錄亞洲,除了台灣外,他也到了泰國、越南、香港與中國等,而本次影像展選擇於高雄展出,其中是因為當年湯姆生即是從高雄港登陸,因而在展出的作品中,可看到許多百年前的打狗照片,像是本次宣傳品主打的西子灣一景,即可表現出高雄在地的古今面貌。

在展場的設計上,其主視覺也以灰底的展版為主,而在展覽一開始,層層的展版中會發現其中有一開口,且是一連貫好幾面展版的開口,連結而成的視線,則促使觀者在一開始就可以看到遠處的展覽重點宣傳品上的西子灣,可見這幅作品之重要性,而從作品中可推測其拍攝地點為旗津旗后燈塔附近,影像作品中亦有拍攝旗津旗后砲台,一座由英國人設計與台灣人建造的砲台,可看出其文化交流後的藝術產物,是旗津著名的觀光景點之一。

在湯姆生登陸後,其友人馬雅各為南部的傳教士,他協助了他於台灣的旅程,亦幫他選景以利其拍攝,像是展品中有幾張為原住民的影像,很有趣的是,原生活在山中的原住民的輕便服飾可能是以一塊布遮掩,但在照片中給予我們的訊息則是經過邀約盛裝出席拍照的,甚至其拍照之隊形亦是有設計過的,這可能是湯姆生所想要記錄下的台灣原住民的樣子。

從這次的展覽中,對於身為高雄人的我來說其實意義更加深遠,藉由古老的照片認識高雄的歷史,像是高雄的平埔族為馬卡道族,其原生活圈即在高美館附近,而哈馬星是當時淤泥堆積而成的,對於現在的我們來說,若沒有特別專研,其實岳生活的東西與背景,會越被我們所忽略,這點是我們需要反思之處。

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